有馬記念優勝馬 キタサンブラック引退!馬主北島三郎の心中は?

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キタサンブラックの引退と、北島三郎の思い

競馬界の一年の締めくくりである有馬記念。今年その晴れの舞台を最後に、優勝馬のキタサンブラックが惜しまれつつも引退するそうです。馬主の大御所歌手・北島三郎自身も一足先に紅白歌合戦や座長公演から身を引いているが、なぜまだまだ実績を残せそうな輝きを残しながら、引退するのでしょうか。北島三郎の「引き際の美学」とはなんなのでしょうか。

北島曰く、「キタサンブラックは今なお伸び盛りで、周囲からは来年もまだいけると言われます。私自身も、もう一つぐらい重賞レースで勝てるかもしれないと考えています。しかし、出会ったこの馬が頑張って成績を残し、皆さんがこの馬に親しんでくれている。そう思ったら、本当にいい時に、あいつのためにいい道を決めてやるべきだと思ったんですね。これまでとは違う、あいつの新しい道を皆さんも楽しみにしてくださいという意味で、今年で引退を決めたんです」

近年の最強馬「キタサンブラック」とは

北島三郎が所有する競走馬・キタサンブラックの活躍はいまさら言うまでもないでしょう。2015年菊花賞、16年は天皇賞春とジャパンカップで優勝。17年は、天皇賞春と天皇賞秋と最終戦の有馬記念を制覇し、デビューから現在までに約18億7000万円の賞金を獲得したそうです。そして、今年12月24日の有馬記念を最後に、惜しまれつつ勇退することに決めたそうです。

キタサンブラックは2012年3月生まれ雄。父ブラックタイドは目立った成績は無いものの血筋は、誰もが知るGI7勝を誇るディープインパクトの兄です。母シュガーハートは一度も出走することなく引退を余儀なくされている。そんな血筋がモノをいう競走馬の世界では「キタサンブラック」は血筋で行けばエリートとはいえない。

北島は「キタサンブラックは北海道の牧場でたまたま見かけて買いました。私の前にもいろんな人が目にしたけど誰も買って行かなかった。不思議なもんです。牧場で馬を見て帰りの車の中で、“あの馬、何か引っかかるなあ”と思った。それで、“ヨシッ、買おう”と。正直言うと、こんな立派な成績を残す馬になるとは思ってもいませんでした。今までにも、もっといい馬を買ったつもりでいて、走らなかったことは何度もある。この馬も大したことないだろうと思いながら購入したら、どんどんいい方に変わってくれました。今では、皆さんに愛される馬になった。だから、この馬は神様からの贈り物です」という。
お金持ちにはお金持ちになるように何か定めがあるのだろうか。馬主になるにあたって、血筋によっては億単位になる競走馬だが、キタサンブラックは数百万という競走馬だったそうです。

大御所歌手・北島三郎の引き際の美学

演歌歌手の北島三郎といえば、「サブちゃん、大御所、オヤジ」など、多くの異名を持ち多方面で慕われる誰もが認める演歌界の大物。引退と言えば、彼自身、2013年の第64回NHK紅白歌合戦で、50回の出場記録を残し勇退した。さらに15年1月には公演回数4578回に達した座長公演からも身を引く決断をした。昨今の政財界では、なかなか引退せず政治関連組織の名誉職に留まったり、相談役、会長といった役職にしがみつき、経営を傾かせてしまう悲劇がしばしば起きる。だが、北島は今でもステージに立つとはいえ、歌手であれば誰もが憧れる大舞台から自ら潔く身を引いている。

北島は「ズルズル、ダラダラは好きじゃない。誰かが幕を開けたら、誰かが閉じなくてはならない。ケジメはちゃんと付けないといかんなあと、ずっと思っていました。生まれた時からの性格なんです。皆さんに心配させてしまったり、無様になったりしたら、身を引かなくてはならない。けれど、せっかく、人様に支えられて花を咲かせてもらったのだから、ちゃんとした花を凛と咲かせているうちにと、絶えず考えています。

歌手生活を続けて、気がつけばデビューから55年、生まれてから81年が経ちました。3、4年前から、体の調子が悪いと思い始めて、2回ほど転んだために怪我をして、頸椎の手術を昨年9月にしました。まだ、ちょっと足元がおぼつかないところもあるんですよ。今日まで、この道を歩かせてもらって、歌手になるんだという夢を追いかけて、夢をやっと掴んだ。皆さんに支えてもらって、この道を歩かせてもらったことに感謝しています。

仏教の教えからくる『生かされている』という言葉が好きです。『生きなきゃならない』だと、だんだん辛くなってきますが、生かされているんだとなれば、大事だと思えるし、その分ちゃんと生きないといけないとなる。子どものためにも孫のためにも、生意気だけど、世のためにも、人のためにも、生きることが大切なんじゃないかなと。そのためには、やはり、誰であっても、ケジメというものが必要なのではないかと思うんです。」

この北島三郎のコメントを見て感銘を受けました。まだまだ稼ぐことが出来そうなのに一番輝いている全盛期に引退する。ずるずると落ちていく姿を見せない。来年9月に引退を発表している安室奈美恵にも通じるが、「まだ出来る」「どうしてもう引退?」「寂しい」とファンにいわれるような全盛期に引退してこそ伝説になるんでしょうね。

キタサンブラック、これからは種馬として子供や孫たちが活躍してくれることを期待しています。

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